Hilary Koprowski był wybitnym wakcynologiem, wirusologiem, immunologiem i biotechnologiem. Znany jest przede wszystkim jako odkrywca pionierskiej szczepionki przeciwko wirusowi polio, która uratowała życie milionom dzieci. Opracował również doskonalszą szczepionkę przeciwko wściekliźnie. Był autorem bądź współautorem 875 artykułów naukowych.

Urodził się w Warszawie, w rodzinie o korzeniach żydowskich. Ukończył Liceum im. Mikołaja Reja a potem medycynę na Uniwersytecie Warszawskim. Od dwunastego roku życia uczył się także muzyki w konserwatorium. Po wybuchu wojny udało mu się wyjechać do Rzymu, gdzie studiował w klasie fortepianu w Konserwatorium Świętej Cecylii. W 1940 roku wraz z rodziną osiedlił się w Brazylii i rozpoczął pracę nad szczepionką przeciwko żółtej febrze. 4 lata później  przeniósł się do Stanów Zjednoczonych, gdzie kontynuował swoje badania.

Po raz pierwszy szczepionka Koprowskiego została podana w lutym 1950 roku, a pierwsze masowe szczepienie odbyło się 8 lat później w Kongo. Dzięki wygodnej, doustnej formie podawania, w ciągu zaledwie sześciu tygodni zaszczepiono ponad 250 tysięcy dzieci i niemowląt.  Przez ponad 30 lat (1957 – 1991) Koprowski kierował prestiżowym Instytutem Wistara w Filadelfii. Był także prezesem Biotechnology Foundation Laboratories i Centrum Neurowirologii na Uniwersytecie Thomasa Jeffersona oraz konsultantem Światowej Organizacji Zdrowia (WHO).

Pierwszą szczepionkę wypiliśmy technik i ja, ale trzeba być fair – mieliśmy przeciwciała. Chcieliśmy jednak wypróbować czy ta szczepionka nie wywołuje efektów ubocznych.

Pracując w Stanach Zjednoczonych, nie zapomniał o swoim rodzinnym kraju. . Od 1951 r. w Polsce trwała epidemia polio, początkowo rocznie chorowało 2–3 tysięcy dzieci, w 1958 roku już 6 tysięcy. Dzięki staraniom Koprowskiego jego szczepionka mogła dotrzeć do Polski. Jesienią 1959 roku z inicjatywy ówczesnego dyrektora Państwowego Zakładu Higieny w Warszawie prof. Feliksa Przesmyckiego rozpoczęto masowe szczepienia. Dzięki swym wpływom Koprowski uzyskał od firmy farmaceutycznej Wyeth dziewięć milionów dawek, które zużyto w osiem miesięcy. Efekt był natychmiastowy. W 1959 roku zanotowano jeszcze ponad 1000 zachorowań, ale 4 lata później już tylko 30 nowych przypadków. Liczba zgonów spadła z kilkuset rocznie do dwóch.

Koprowski był członkiem zagranicznym Polskiej Akademii Nauk. W 2010 r. został laureatem pierwszej edycji konkursu „Wybitny Polak”, prowadzonego przez Fundację Polskiego Godła Promocyjnego „Teraz Polska”. W 2018 roku, pośmiertnie, został uhonorowany przez prezydenta RP Andrzeja Dudę Orderem Orła Białego.