סטניסלב לם היה אחד מסופרי המדע הבדיוני הקשים הגדולים והמקוריים ביותר במאה ה -20, שתורגם ליותר מ -40 שפות. בסך הכל יצירותיו של לם פורסמו בתפוצה של כ- 30 מיליון עותקים. אולם עבודתו חרגה מהכתיבה: הוא היה פוטורולוג, פילוסוף, בעל חזון שמבחינות רבות ניבא במדויק את ההתפתחות הטכנולוגית והציוויליזציה של האנושות. ספריו של לם – אף שהם עוסקים בעיקר במדע בדיוני ובקשרים אנושיים עם היקום – מתייחסים בבירור למצב החברה העכשווית, העולם ובעיותיו.